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Impacts négatifs des relevés sismiques effectués par la société pétrolière et gazière canadienne ReconAfrica sur les résidents de Kavango en Namibie

L’ONG namibienne Frack Free Namibia (FFN) a été créée en 2020 avec pour mission de s’opposer à l’exploration pétrolière et gazière dans les limites géologiques du bassin de l’Okavango et de collaborer à des solutions locales visant à la justice socio-économique et environnementale pour les peuples autochtones et les communautés locales en Namibie.

En raison de menaces et d’intimidations continues contre la population, les journalistes et les chercheurs, les auteurs et les membres de la communauté interrogés ont choisi de rester anonymes. De plus amples informations peuvent être obtenues auprès de Frack Free Namibia, Windhoek, Namibie.

Évaluation des relevés sismiques effectuée par ReconAfrica sur la nature sauvage et les dommages causés à Kavango, Namibie

Frack Free Namibia condamne fermement les activités sismiques destructrices et illégales de la société pétrolière et gazière canadienne ReconAfrica et les écarts par rapport à son certificat d’autorisation environnementale (ECC) d’origine.

Photo d’un camion « Thumper » Explorer 860 à source sismique à chute de poids accélérée exploité par ReconAfrica dans le Kavango (l’un des trois utilisés pour leur étude).

La société est en violation flagrante de son certificat d’autorisation environnementale d’étude sismique de type 2D délivré le 2 juillet 2021. Ce certificat doit être révoqué immédiatement par le ministre namibien de l’Environnement, des Forêts et du Tourisme (MEFT) avant que des dommages plus irréparables ne soient causés par la compagnie pétrolière et gazière étrangère ReconAfrica sur les propriétés de Kavango, les résidents, les établissements scolaires et les forêts ainsi que les ressources naturelles.

L’évaluation de l’impact environnemental (EIE) et le plan de gestion environnementale (PGE) de ReconAfrica promettaient aux communautés de Kavango et de San ainsi qu’au gouvernement namibien qu’« aucune nouvelle ligne de coupe ne sera faite et que toutes les lignes d’arpentage suivraient les routes, pistes ou chemins existants ou les zones nécessitant un déboisement minimal ».

Or, les tracés routiers pour effectuer les relevés sismiques s’avèrent être de larges bandes de territoire à travers une nature sauvage bien préservée (le long des lignes d’intérêt pour les sociétés d’exploration pétrolière). De gros camions sont utilisés pour effectuer leurs relevés sismiques qui consistent à frapper sur le sol à plusieurs reprises des poids extrêmement lourds. Un bruit sourd crée alors l’énergie nécessaire pour enregistrer les ondes qui sont ensuite transformées en images informatisées pour l’exploration pétrolière et gazière.

Des membres de la communauté sont contraints de signer des documents sans explication après une étude sismique

Les résidents ont signalé que les lourdes frappes de poids ont déjà causé des fissures et des dommages structurels permanents aux maisons. Le plan de gestion environnementale (PGE) indique qu’une zone tampon de 500 mètres à un kilomètre devrait être établie le long des lignes d’arpentage, loin des écoles, des cliniques ou des infrastructures sensibles.

L’entreprise a violé son certificat d’autorisation environnementale (ECC) en frappant à moins de 30 mètres des maisons et les champs des gens et en coupant de nouvelles routes sans consentement préalable. Les membres de la communauté touchée disent qu’on leur a fait signer des documents sans aucune explication et qu’aucune copie ne leur a été fournie. Ces documents ont été signés une fois les travaux de ReconAfrica terminés.

Photo d’une ferme endommagée. En arrière-plan; traces de camions « Thumper »

Une violation flagrante de l’ECC de ReconAfrica a été signalée près du village de Cumagcashi dans la réserve de George Mukoya située à 150 km à l’est de Rundu. Un tronçon de 2,5 km de nouvelle route a été tracé sur un territoire vierge à l’intérieur des limites de la réserve avant que le responsable de la réserve n’arrête le défrichage des buissons et des arbres. Cela a été fait sans consultation ni consentement préalable des représentants de la conservation communautaire et des forêts affectées.

Photo de la nouvelle route pour la prospection sismique à Kavango

Après l’arrêt de l’étude sismique à la réserve George Mukoya, une personne connue pour travailler avec ReconAfrica a envoyé un SMS proposant de parrainer des uniformes pour les moniteurs des ressources de la réserve et d’informer le comité de gestion de la réserve une fois les travaux et les dommages déjà effectués.

Un représentant de la conservation a déclaré: « Ils essaient de fournir des uniformes au comité de gestion de la conservation pour les garder silencieux, car ils savent qu’ils sont entrés dans la conservation pour effectuer l’enquête sans l’autorisation écrite du comité de gestion de la conservation. »

Des rapports similaires ont été reçus d’une autre réserve à l’est de Kavango où de nouvelles routes ont également été tracées sans consultation ni autorisation préalable.

Le certificat d’autorisation environnementale (ECC) violé immédiatement après avoir été émis

Peu de temps après la délivrance de l’ECC à ReconAfrica, la société a annoncé son intention de tracer 22,5 kilomètres de nouvelles « lignes de coupe » sismiques (ou 5 % de leur étude sismique 2D de 450 km de long) à travers la forêt vierge de Kavango. Cela contredit l’évaluation de l’impact environnemental (EIE) de ReconAfrica qui a déclaré: « Aucune nouvelle ligne de coupe ne sera faite, et toutes les lignes d’arpentage doivent suivre les routes, les pistes ou les chemins existants ou les zones déjà perturbées qui nécessiteront un minimum de défrichage ». De plus, une des conditions de l’ECC stipule que le projet est limité aux voies existantes.

Les sociétés d’exploration pétrolière et gazière effectuent des relevés sismiques pour déterminer le meilleur endroit pour forer des puits stratigraphiques et d’exploration. La prospection sismique précède généralement le forage stratigraphique. Cependant, ReconAfrica a décidé de forer d’abord et d’effectuer ensuite des tirs sismiques.

Le 15 septembre 2021, le directeur de l’exécutif de ReconAfrica, le Dr James Granath, a déclaré lors de la conférence Africa E&G qu’« encore une fois, 450 kilomètres [d’acquisition sismique 2D] sont autorisés. Mais davantage sera fait. Je pense qu’il y a un plan et qu’il est en train d’être autorisé. Et ils [le gouvernement namibien] nous ont demandé [à ReconAfrica] de couper des coupe-feu pour lesquels ils nous ont donné la permission de procéder à des données sismiques. »

Le passage au bulldozer de « pare-feu » est une violation flagrante du certificat d’autorisation environnementale de ReconAfrica et permet à l’entreprise d’éviter d’adhérer aux lois strictes de protection de l’environnement de la Namibie. Un tel défrichement de forêt ou de brousse par l’entreprise viole son ECC et doit inciter le ministre namibien de l’Environnement, des Forêts et du Tourisme à arrêter immédiatement les opérations d’étude sismique de ReconAfrica jusqu’à ce qu’une nouvelle évaluation d’impact environnemental complète et transparente puisse être réalisée.

Relevés sismiques défectueux depuis le début

Les géologues de notre équipe pensent que les relevés sismiques de ReconAfrica sont mal conçus pour la géologie des régions de Kavango et ne parviendront pas à fournir la résolution sismique nécessaire à une exploration pétrolière et gazière légitime. Pour ReconAfrica, cela n’est pas surprenant, car des sociétés d’exploration expérimentées auraient demandé à mener des études sismiques le long des routes existantes dans les régions de Kavango avant de forer des puits stratigraphiques.

Les longs retards dans le traitement par ReconAfrica de leurs données sismiques déjà acquises (le PDG de ReconAfrica, Scot Evans, a déclaré que 50 % de l’enquête a été réalisée) indiquent également que l’entreprise rencontre de graves problèmes de qualité des données répertoriées par l’enregistrement d’ondes sonores, c’est-à-dire par le « bruit » émis par les chutes de lourds poids actionnées par les camions « Thumper ».

De 400 fois à 200 fois le long de ses lignes de relevé, les récentes prises de données de ReconAfrica impliquent des relevées de mauvaise qualité. Le Dr Granath l’a confirmé dans sa présentation à la conférence Africa E&G lorsqu’il a déclaré : « Nous avons des problèmes de bruit. »

Plus important encore, les changements soudains apportés à la conception de l’étude sismique de ReconAfrica obligent l’entreprise à faire un détour par les routes existantes et à tailler de nouveaux « coupe-feu » sismiques à travers le Kavango.

Tout comme la société a promu la fracturation hydraulique (fracking) auprès des investisseurs avant de changer sa stratégie de relations publiques en « conventionnelles uniquement » du jour au lendemain pour éviter l’indignation du public, ReconAfrica acquiert maintenant ses relevées sismiques loin des routes existantes sous le prétexte trompeur d’aider le gouvernement à passer au bulldozer « coupe-feu ».

L’étude sismique ECC de ReconAfrica doit être annulée immédiatement

Permettre à ReconAfrica de couper des coupe-feu, en plus de ce qui a été initialement approuvé, crée un dangereux précédent de modification secrète des ECC après le terme du processus de participation du public.

La protection de l’environnement est inscrite dans la constitution de la Namibie et notre nation est reconnue dans le monde entier pour sa législation et ses réglementations environnementales progressistes. Les modifications apportées à l’étude sismique (ECC) en réponse à la demande d’une petite société pétrolière et gazière étrangère sapent les principes de gouvernance environnementale et les processus démocratiques de la Namibie.

Frack Free Namibia demande le retrait de l’ECC pour l’étude sismique de ReconAfrica avec effet immédiat. ReconAfrica devrait être obligé de se conformer à l’ordonnance sur la conservation de la nature 4 de 1975 et à la Loi forestière 12 de 2001. Également, une évaluation environnementale stratégique devrait être menée immédiatement afin d’explorer les impacts transfrontaliers du développement global de la Namibie et de nos voisins, le Botswana et l’Angola.

En tant que parties intéressées dument enregistrées, Frack Free Namibia et des membres individuels ont soumis six objections publiques écrites au cours du processus d’évaluation de l’impact environnemental (EIE) pour les relevés sismiques. Nos membres ont également participé à des réunions publiques et communautaires à Windhoek et dans les régions de Kavango. Non seulement le commissaire à l’environnement n’a pas pris en compte les objections des membres de la communauté affectée, des experts en environnement et des scientifiques au cours du processus de participation du public d’une manière neutre et équilibrée, mais les données factuelles et les contributions de la communauté ont été estampillées comme non pertinentes et le praticien de l’évaluation environnementale Dr Sindila Mwiya a publiquement dénigré les membres de la communauté et les scientifiques.

Nous demandons par la présente au ministre de l’Environnement, des Forêts et du Tourisme d’annuler immédiatement le certificat d’autorisation environnementale (ECC) de ReconAfrica afin de garantir qu’aucun préjudice supplémentaire ne soit causé aux citoyens, à l’environnement et aux ressources de la Namibie par ReconAfrica.

Toute personne ayant été affectée par les activités de forage pétrolier et de prospection sismique de ReconAfrica, veuillez contacter le Centre d’assistance juridique à info@lac.org.na ou au +264 61 223356.

Pour plus d’informations sur l’histoire et sur la manière de soutenir les communautés affectées, veuillez contacter frackfreenamibia@gmail.com

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